A arquitetura pós-revolução de Cuba

A arquitetura pós-revolução de Cuba mostra como construir mais com menos

A arquitetura pós-revolução de Cuba mostra como construir mais com menos
Por Portal Vermelho

Em todo o mundo, há uma crise conjunta de mudança climática e escassez de moradias – dois tópicos no topo da lista de discussões na recente cúpula do clima COP26 em Glasgow.

A construção e os prédios são responsáveis ​​por mais de um quarto das emissões globais de gases de efeito estufa . Enquanto isso, de acordo com um relatório de setembro da Realtor.com, só os Estados Unidos têm 5,24 milhões de residências .

Enfrentar ambas as crises exigirá a construção de estruturas mais sustentáveis e eficientes .

Mas esta não é a primeira vez que arquitetos e governos precisam lidar com recursos cada vez menores e com a tarefa de abrigar um grande número de pessoas. Em 1959 , uma revolta armada liderada por Fidel Castro derrubou a ditadura militar de Fulgencio Batista em Cuba. Como parte de um plano mais amplo para melhorar a qualidade de vida de milhões de cubanos, o novo governo de Castro procurou desenvolver um programa para a produção em massa de novas moradias, escolas e fábricas.

Nos anos que se seguiram, no entanto, esse sonho se chocou com realidades difíceis. Sanções e interrupções na cadeia de suprimentos criaram uma escassez de materiais de construção convencionais.

Os arquitetos perceberam que precisavam fazer mais com menos e inventar novos métodos de construção usando materiais locais.

Uma técnica milenar

Num artigo que escrevi em coautoria com o arquiteto e engenheiro Michael Ramage e a arquiteta Dania González Couret , exploramos os desafios criativos desse período focalizando um elemento estrutural específico que esses arquitetos cubanos logo se apoderaram: a abóbada de azulejos.

Tile abóbada é uma técnica que floresceu no Mediterrâneo oriental depois do século 10 .

Envolve a construção de tetos abobadados feitos de várias camadas de telhas de terracota leves. Para construir a primeira camada, os construtores usam argamassa de presa rápida para colar os ladrilhos com quase nenhum suporte temporário. Posteriormente, o construtor adiciona mais camadas com cimento normal ou argamassa de cal. Esta técnica não requer maquinários caros nem o uso de muita madeira para a cofragem. Mas velocidade e habilidade são fundamentais.

Desenhos a lápis de diferentes arcos.
Três tipos de abóbadas – no sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: pedra convencional, cúpula de azulejos e abóbada de azulejos. Luis Moya Blanco , CC BY-ND

Devido à sua acessibilidade e durabilidade, a abóbada de azulejos se espalhou para diferentes partes da Europa e das Américas . Tornou-se conhecido como revestimento de Guastavino nos Estados Unidos – uma homenagem ao arquiteto espanhol Rafael Guastavino, que usou a técnica em mais de 1.000 projetos nos Estados Unidos , incluindo a Biblioteca Pública de Boston e a Grand Central Station de Nova York.

Abóbadas em voga

Em Cuba, as abóbadas de azulejos foram usadas para construir as Escolas Nacionais de Arte, ou Escuelas Nacionales de Arte.

Fidel Castro defendeu a construção de cinco escolas no que, antes da revolução, era um campo de golfe em Cubanacán, uma cidade a oeste de Havana.

Projetadas por Ricardo Porro, Vittorio Garatti e Roberto Gottardi, as escolas integram conchas e arcos de terracota à paisagem verde do local . Por muito tempo, eles foram considerados os únicos edifícios com abóbadas de cerâmica na Cuba pós-revolução.

No entanto, descobrimos que as Escolas Nacionais de Arte são apenas a ponta do iceberg. De 1960 a 1965, uma série de experimentos e projetos de abóbadas ocorreram em todo o país.

Foto em preto e branco de um edifício arqueado ao ar livre.
A Escola de Ballet de Vittorio Gratti, uma das cinco Escolas Nacionais de Arte de Havana. M. Wesam Al Asali , CC BY-SA

Logo após a revolução, arquitetos e engenheiros do Ministério da Construção – conhecido como MICONS – foram para Camagüey, uma província conhecida pela fabricação de tijolos de terracota, para aprender mais sobre o artesanato. Um desses arquitetos, Juan Campos Almanza, então recém-formado pela Universidade de Havana, liderou a equipe de pesquisa. Como experiência, ele construiu uma abóbada de suporte no terreno da fábrica de tijolos Azorin.

Foi um sucesso. Ele passou a usar o projeto para construir casas elegantes e acessíveis à beira-mar em Santa Lucía, ao norte de Camagüey, usando o mesmo projeto de abóbada.

Casas abobadadas alinhadas lado a lado.
As casas à beira-mar de Juan Campos Almanza foram construídas com base em um experimento de abóbada ocorrido em 1960. Centro de Documentação, Escritório do Historiador de Havana , CC BY-ND

O melhor de dois mundos

A construção de abóbadas de tijolos e ladrilhos parecia ser uma solução promissora para construir tetos replicáveis ​​e econômicos.

O Centro de Investigações Técnicas, uma agência encarregada de desenvolver moradias, escolas e fábricas, usou a pesquisa de Almanza para construir seus próprios escritórios abobadados. Um espaço ao ar livre próximo – conhecido como “El Patio del MICONS” – ​​tornou-se um palco para experimentos mais estruturais.

Em El Patio, artesãos, engenheiros e arquitetos trabalharam juntos para desenvolver edifícios abobadados acessíveis, enquanto os professores da escola de pedreiros de El Patio ensinavam técnicas de construção para coortes de aprendizes.

Os construtores praticam a montagem de um telhado abobadado no Patio del MICONS em 1961. Centro de Documentação, Escritório do Historiador de Havana

Prédios e casas abobadados logo começaram a surgir em todo o país. Em 1961, Juan Campos Almanza concluiu seus primeiros projetos habitacionais em Altahabana, um novo bairro localizado perto de Havana, construindo abóbadas de berço simples sobre vigas pré-fabricadas. Projetos semelhantes foram usados ​​para mais casas, escolas e fábricas à beira-mar.

O arquiteto Mario Girona construiu uma escola primária abobadada em Marianao, Cuba. Centro de Documentação, Escritório do Historiador de Havana

Em seu relatório sobre o projeto-piloto de Altahabana, Campos definiu seu método como “tradicional mejorado” ou “construção tradicional melhorada” – uma mistura de métodos convencionais de construção com alguns elementos pré-fabricados.

Dessa forma, argumentou ele, os construtores poderiam obter o melhor dos dois mundos: a construção, parte dela feita à mão, era rápida e replicável. E não exigia muitos materiais e infraestrutura preexistente.

O melhor exemplo desse método de construção é o Pre-University Center abobadado em Liberty City, o local de uma antiga base do Exército dos EUA. A estrutura foi projetada em 1961 por Josefina Rebellón, então estudante do terceiro ano de arquitetura.

A apenas alguns quilômetros das Escolas de Arte, o projeto de Rebellón foi concluído em 18 meses. Era composta por dois edifícios circulares de abóbada, com abóbadas cónicas e vigas pré-fabricadas, com um edifício-aula ondulante de dois pisos entre os dois círculos.

Desenho panorâmico de dois edifícios circulares
Um esboço do Centro Pré-Universitário de Josefina Rebellón. Centro de Documentação, Escritório do Historiador de Havana , CC BY-ND

Uma breve experiência com um legado duradouro

Esses novos métodos de construção empolgantes não duraram muito.

Em 1963, Havana sediou a conferência da União Internacional de Arquitetos. O tema daquele ano foi Arquitetura em países em desenvolvimento .

A conferência deu aos arquitetos cubanos a oportunidade de refletir sobre suas experiências recentes. O Ministério da Construção pressionou pelo fim do que considerou um período de experimentação; a habitação em massa, argumentaram eles, exigia construção industrializada.

As construções começaram a ser feitas nas fábricas e depois montadas no local. Mão-de-obra qualificada e especializada, como a construção de cofres, não era mais vista como um trunfo, mas como um obstáculo, uma vez que era difícil encontrar os construtores de cofres nas áreas remotas do país e os construtores novatos exigiam um treinamento extensivo.

No entanto, a história desses edifícios oferece lições para projetar com escassez.

A capacidade de experimentar é importante. A coordenação entre construtores, governos e arquitetos é crucial. E o artesanato também é importante, quer se trate de abóbadas de ladrilhos ou de carpintaria tradicional .

Por muito tempo, os edifícios que exigiam habilidade foram considerados projetos de estimação excessivamente caros que implantavam técnicas mais adequadas para uma era diferente. Mas os cubanos foram capazes de mostrar que o artesanato pode ser desenvolvido, ampliado e combinado com avanços tecnológicos.

Hoje, um punhado de iniciativas promissoras mostram como a arte da abóbada de ladrilhos pode servir para a construção de edifícios com baixo teor de carbono ou sistemas de teto projetados . De volta a Cuba, a abóbada de azulejos agora é ensinada na Escuela Taller Gaspar Melchor , um centro de treinamento no centro histórico de Havana.

A arquitetura abobadada de Cuba reflete a relação entre necessidade e invenção, um processo que muitas pessoas erroneamente consideram automático. Não é. É uma relação baseada na perseverança, na tentativa e erro e, acima de tudo, na paixão.

Basta olhar para o que Juan Campos Almanza e seus congêneres deixaram na ilha: belos edifícios replicáveis, muitos dos quais ainda hoje existem.

M. Wesam Al Asali é do Global Fung Postdoctoral Fellow, Princeton University. Também é o Designer Principal e Fundador da IWlab e CERCAA.

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