Mês da História Negra: uma celebração disputada por conservadores

Mês da História Negra: uma celebração disputada por conservadores
Autor: Cézar Xavier
Por Portal Vermelho

Os Estados Unidos, Canadá e Alemanha observam fevereiro como o Mês da História Negra. A observância se originou nos EUA para reconhecer e honrar as contribuições e conquistas das populações negras do país e seu papel na história dos EUA.

Outros países, incluindo Holanda, Irlanda e Reino Unido, comemoram o Mês da História Negra em outubro.

O que é o Mês da História Negra?

O Mês da História Negra é uma celebração anual que começou nos EUA em 1926. Foi concebida pelo historiador Carter G Woodson, que propôs marcar um momento para homenagear os afro-americanos e aumentar a conscientização sobre a história negra.

O mês de fevereiro foi escolhido para coincidir com os aniversários de Abraham Lincoln, o presidente dos EUA que emitiu a Proclamação de Emancipação em 1863, e Frederick Douglas, um orador afro-americano, reformador social, escritor e abolicionista.

Em 1976, sob o presidente Gerald Ford, o Mês da História Negra foi oficialmente reconhecido no país.

Atualmente, a Casa Branca a define como “uma celebração e um lembrete poderoso de que a história negra é a história americana”.

O mês também homenageia a contribuição e o legado de ativistas, políticos e pioneiros dos direitos civis, incluindo Harriet Tubman, Martin Luther King Jr, Malcolm X, Rosa Parks, entre outros.

No Canadá, o Mês da História Negra é visto como uma oportunidade para celebrar “as conquistas e contribuições dos canadenses negros e suas comunidades que… fizeram tanto para tornar o Canadá um país culturalmente diverso, compassivo e próspero”.

Como é comemorado?

Nos EUA, o Mês da História Negra é comemorado com uma série de atividades, incluindo eventos em universidades, museus, escolas públicas, bem como em diferentes comunidades em todo o país.

Todos os anos há também um tema que marca a celebração. O tema deste ano é focado na saúde e bem-estar das pessoas negras.

De acordo com a Association for the Study of African American Life and History (ASALH), “o tema de 2022 considera atividades, rituais e iniciativas que as comunidades negras têm feito para serem bem-sucedidas”.

“Este tema reconhece o legado não apenas de estudiosos e médicos negros na medicina ocidental, mas também de outras formas de conhecimento (por exemplo, parteiras, doulas, parteiras, naturopatas, herbalistas, etc.) em toda a diáspora africana”, diz ASALH.

Os usos do passado

O agora expandido Black History Month continua a fornecer uma plataforma para usos concorrentes do passado nos EUA.

As atuais divisões em torno do significado do Mês da História Negra já não colocam abertamente uma raça contra a outra.

Hoje encontramos um eixo de divisão mais complexo que incorpora narrativas concorrentes do lugar da raça na vida nos EUA. Por um lado, o Mês da História Negra nos apresenta imagens positivas de progresso racial alcançado – e em grande parte individualizado, enquanto, por outro, nos são oferecidos insights sobre a história social dos negros como agentes coletivos em uma luta que continua até este dia.

Assim, enquanto ambas as versões retratam uma história de luta de superação, é que uma favorece a superação e a outra a luta.

Um mês comemorando as realizações dos negros foi introduzido pelo vice-presidente comemorando as realizações de um homem branco. Acho que nem o Mês da História Negra está a salvo de apropriação.

Isso não deve surpreender, dado o tratamento convencional do Mês da História Negra como um gesto simbólico. Este é o caso em grande parte em todos os lugares, exceto dentro das salas de aula do ensino fundamental, onde pelo menos em fevereiro, as figuras negras recebem o mesmo tratamento simplificado que as figuras históricas de outras raças.

Então, quando as pessoas mais poderosas dos EUA demonstram sua própria incompreensão grosseira não apenas do ponto do Mês da História Negra, mas da própria história negra, por que a necessidade da comemoração ainda é debatida no século 21?

Estou menos interessada no impacto dessa celebração em Mike Pence e mais preocupado com seu efeito sobre as crianças negras. Muitas vezes, a desaprovação do Mês da História Negra não é realmente dada por preocupação com o bem-estar de todos os alunos. É feito para extinguir o otimismo dos negros.

Mitologia pós-racial

Esta é a mesma velha anti-negritude enquadrada agora como uma mitologia pós-racial.

Sempre que alguém invoca a mitologia pós-racial, o que realmente quer dizer é que negros e pardos devem desaparecer na branquitude. Na mitologia pós-racial, todos são racializados, exceto os brancos que são apenas pessoas. Se o ônus do pós-racial recai apenas sobre os não-brancos, o que “pós-racial” realmente significa?

Quando o Mês da História Negra é interpretado nesses mesmos termos, o que os críticos dessa comemoração estão dizendo é que as crianças negras não merecem a visão otimista e inclusiva de sua própria história à qual as crianças brancas têm automaticamente direito. Se a preocupação realmente se originasse de um desejo de justiça, esses mesmos críticos achariam insustentável que um estudante educado nos EUA pudesse passar toda a sua carreira educacional sem encontrar James Baldwin, Richard Wright ou Zora Neale Hurston, mas tendo lido Mark Twain – duas vezes.

Se isso fosse para criar equidade generalizada, talvez não estivéssemos vivendo nessa linha do tempo sombria em que Donald Trump, como um adolescente que leu apenas a contracapa de um livro antes de fazer um relatório, foi encorajado a falar do abolicionista Frederick Douglass como “alguém que fez um trabalho incrível e está sendo cada vez mais reconhecido.”

Sem um professor especialmente motivado tomando decisões deliberadas em vista da capacidade de resposta cultural, é possível e provável que essas figuras americanas sejam vistas como supérfluas para a literatura e a história americanas. Eles são de nicho. Eles são os textos originais com “tema racial”. Mesmo os professores que iniciam conversas sobre diversidade e inclusão – e eles certamente existem, e eu trabalhei com eles nos últimos anos – o fazem apesar de ser apenas vagamente referenciado no currículo básico.

Essas lições seriam ensinadas com mais frequência sem o Mês da História Negra como lembrete? A América alguma vez respondeu uniformemente às necessidades ou desejos dos desempoderados e marginalizados sem sua solicitação ativa?

O ‘problema’ com o mês da história negra

O fato de as conversas sobre o ensino da história negra só surgirem a sério em fevereiro serve, ironicamente, para enfatizar a necessidade contínua do Mês da História Negra como estrutura para a educação. O Mês da História Negra é abordado principalmente de forma positiva em algumas comunidades negras e dentro dos limites da sala de aula do ensino fundamental.

Por que, então, continua sendo um problema para pessoas que, por sua própria admissão, não estão realmente participando? Quantos adultos levam uma vida que inclui a participação obrigatória nesta celebração?

Como isso atrapalha seu status quo? A sexta-feira casual em seu escritório de repente se torna dia de dashiki? Será que “the Star-Spangled Banner” é usurpado por “Levantar todas as vozes e cantar” nos jogos de basquete?

A crítica sugere que a questão não é a celebração em si, mas sim um desejo de impedir que crianças negras compreendam a cultura e o orgulho negro. Ou seja, que existem precursores que fornecem um modelo representacional para as possibilidades vividas da excelência negra – um que desafiadoramente recusa a branquitude como seu centro. É a possibilidade da alegria da infância negra, desembaraçada e separada da branquitude, e não a ideia de um Mês da História Negra em si, que está sendo problematizada.

Dessa forma, para muitos críticos da celebração, a história negra simplesmente não é história real. Aqueles que criticam o Mês da História Negra não estão pedindo mais diversidade dentro da sala de aula; eles estão pedindo a centralização contínua da branquitude como a verdadeira experiência americana.

A história negra como parte da história dos EUA

Em última análise, as alegações de que o Mês da História Negra deve ser removido em favor de uma ampla história americana que fala diretamente para e sobre “todos nós” torna-se sinônimo de “All Lives Matter” – na prática, apaga os negros da narrativa da história dos EUA e futuros dos EUA no contexto de nossa população mais vulnerável, nossas crianças. Quando você não se vê representado no passado, fica mais difícil imaginar seu futuro.

Claro, a história negra é uma parte da história americana. Mas o ensino da história americana de uma forma que privilegia as realizações brancas e a branquitude de forma mais ampla não reflete essa ideia. Em um mundo ideal, um mês separado para a história negra seria redundante. Mas não estamos vivendo em um mundo ideal.

Até que a visão limitada da história e de quem chega a ser americano sofra uma mudança significativa, como dizer “Black Lives Matter”, precisamos reivindicar especificamente um espaço para a história negra.

Quando Carter G Woodson propôs a Semana da História do Negro em 1926, ele explicou: “Se uma raça não tem história, não tem tradição que valha a pena, torna-se um fator insignificante no pensamento do mundo e corre o risco de ser exterminada”. É o último ponto, esse perigo de extermínio, que confere ao Mês da História Negra uma relevância contínua. É uma época em que a inocência das crianças negras é mais abertamente reconhecida e valorizada – uma inocência inquestionável para as crianças brancas.

Danielle Fuentes Morgan é professora assistente na Universidade de Santa Clara. Ela escreve sobre literatura e cultura afro-americana, comédia e o século XXI.

Com informações da Aljazira

Deixe uma resposta